Marttinen jatkaa, Leino ja Eerikinharju uusia pelaajia

Uudenkaupungin Korihait on solminut jatkosopimuksen laituri Miikka Marttisen kanssa. Lisäksi sopimukseen on päästy laituri Elias Eerikinharjun sekä takamies Valtteri Leinon kanssa. Sopimukset kattavat kauden 2019-20.

27-vuotias Tampereen Pyrinnön kasvatti Marttinen ihastutti viime kaudella Uusikaupunki Areenan yleisöä päättäväisyydellään ja taistelutahdollaan. Debyyttikautensa tilastoiksi hän kirjautti 4,2 pistettä, 2,1 levypalloa ja 0,7 syöttöä.

Tulevaan kauteen Marttinen suuntaa odottavaisin mielin.

– Sain Korihaissa hyvän debyyttikauden, vaikka joukkueen tulos olikin pienoinen pettymys. Meillä oli kuitenkin hyvä porukka ja tosi hauskaa, ja Uusikaupunki on mukava pieni paikka, missä kaikki on lähellä. Hyvillä fiiliksillä lähden siis kohti toista kautta haipaidassa, siitä jatketaan, mihin jäätin, hän sanoo.


Kesän Marttinen on viettänyt töiden ja treenien parissa Jyväskylässä. Sparrausapua on löytynyt sekä vanhoista JBA:n joukkuekavereista että viime kauden pelikaverista Topias Kuukkasesta.

Roolinsa joukkueessa Marttinen uskoo muuttuvan alkavalla kaudella.

– Hyviä signauksia on jo alla ja viime vuotta nuorempi jengi tulossa. Vaikka itsekin olen pelannut Korisliigaa vasta vuoden, rooli tulee varmaan nuoressa joukkueessa olemaan eri tavoin vastuullinen kuin edellisellä kaudella.


Uutena Korihaina syksyllä nähdään puolestaan 22-vuotias Elias Eerikinharju. ToPo Junioreissa korisoppinsa saaneen 187 senttisen Eerikinharjun kasvot saattoivat jäädä mieleen miesten 1A-divisioonan finaalisarjasta keväällä 2016, jolloin hän pelasi FoKoPon riveissä Korihaita vastaan.

Forssan kauden jälkeen hän suuntasi Yhdysvaltoihin ja pelasi seuraavat kaksi kautta Floridassa, Santa Fen yliopistossa. Amerikasta tie kävi takaisin 1A-divarissa pelaavaan kasvattiseura ToPoon, jossa Eerikinharju pelasi kauden 2018-19 nakuttaen tilastokeskiarvoikseen 7,7 pistettä, 2,6 levypalloa ja 1,7 syöttöä.


Eerikinharju kertoo odottavansa jo malttamattomana kauden alkua ja Uudenkaupungin kotiotteluiden huikeaa tunnelmaa.

– Minulla on muutamia tuttuja kavereita Korihaissa, joten uskon sen osaltaan helpottavan joukkuekemian syntymistä. Toivon, että saamme tiimin hitsautumaan hyvin yhteen ja pääsemme kamppailemaan hyvistä sijoituksista liigassa, hän tunnelmoi.


Samoissa tunnelmissa on myös haipaitaan alkavalla kaudella siirtyvä 24-vuotias, 183 cm pitkä takamies Valtteri Leino. Loviisalaisen Koripallohokin kasvatti Leino on pelannut mm. miesten 1A- ja 1B -divisioonaa Korikouvojen paidassa ja päässyt ottamaan tuntumaa myös liigaparketeille Kouvojen riveissä viimeksi kaudella 2017-18.

Viime kaudella Leino ahkeroi 1B-divisioonaa edustavassa PuHussa merkkauttaen tehoikseen 18,2 pistettä, 4,2 levypalloa ja 3,3 syöttöä.

– Tosi hyvä fiilis alkavasta kaudesta päästä Uuteenkaupunkiin ja Korisliigaan. On kova halu päästä näyttämään osaamistaan ja odotan mielenkiinnolla uusia haasteita, hän kommentoi tulevaa kautta haimiehistössä.


Joukkueen päävalmentaja Jordi Juste toivoo näkevänsä Miikka Marttisen ottavan nuoressa joukkueessa vastuuta ja osoittavan johtajuutta.

– Hänen jatkamisellaan on tärkeä merkitys paitsi pelillisesti myös uusien pelaajien kotiutumisessa joukkueeseen ja kaupunkiin, Juste sanoo.

Myös uusilta pelaajilta hän odottaa avointa ja rohkeaa asennetta liigakentillä.

– Uskon, että Eerikinharjun fyysiset ominaisuudet ja vastaanottavainen luonne auttavat häntä sopeutumaan liigan pelityyliin nopeasti. Leino on puolestaan nopea ja erittäin hyvä heittäjä, joka tekee hyviä heittopaikkoja myös joukkuekavereilleen, Juste arvioi.


Korihait on solminut aiemmin pelaajasopimukset tulevalle kaudelle laituri Elias Lahdensuun ja sentteri Henri Ventoniemen kanssa.


Artikkelikuvassa Miikka Marttinen taistelussa korin alla.